C’est un programme global d’actions pour le 21ème siècle ayant trait au développement durable, adopté lors du sommet de la terre à Rio en 1992 par 178 Etats.

La France s’est engagée lors de cette conférence sur l’environnement et le développement à le mettre en œuvre.
La déclaration de Rio mettait en avant le rôle essentiel qui revient aux territoires et aux collectivités dans ce domaine.
Une réunion interministérielle de juillet 2006 a adopté un cadre de référence nationale des projets territoriaux de développement durable.
En France, l’agenda 21 est aujourd’hui devenu un véritable outil de développement durable pour les collectivités territoriales et notamment les communes.
L’agenda 21 marque la volonté d’intégrer aux projets locaux toutes les composantes du développement durable : équilibre entre le court et le long terme, conciliation des exigences économiques, sociales et environnementales, prise en compte des enjeux locaux et globaux (efficacité énergétique, effet de serre…), développement écologiquement et socialement responsable.

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